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L'incredibile storia di un antico liquore calabrese, quasi dimenticato: la Ferrochina del Moro

Correva l’anno 1892 quando Carmine Caterini creò la Ferro-China Caterini, prodotto di cui anche i giornali dell’epoca parlavano. In un lungo articolo del 14 Maggio 1894 su "La Nuova Rivista" si decantavano le "...azioni ricostituenti del sangue, contenendo le proprietà della China e dei preparati ferruginosi...". L'articolo continuava: "...il liquore Ferro China Caterini è raccomandato da celebrità mediche per combattere la clorosi, le anemie, la mancanza d'appetito, i colori pallidi, il mal di capo..." e, infatti, il tutto veniva sottoscritto dal Prof. Dott. Giuseppe Zagari, ai tempi direttore del laboratorio del Prof. Cardarelli dell'Università di Napoli e dal Prof. Dott. Salvatore Tommaselli, direttore della Clinica Medica dell'Università di Catania.

Nel 1916 Carmine Caterini portò a Palermo, in occasione della "Esposizione Nazionale Mostra-Igienica", L'Amaro Calabrese, il Liquore Castrovillari, la China Excelsior Vaniglia, il Gran Liquore Pollino ed ovviamente La Ferro-China Caterini, quest'ultima premiata come "Sovrano ricostituente del Sangue" con la "Gran Croce e Medaglia D'Oro".


In quegli anni la Ferro China Caterini raggiunse una tale notorietà da essere distribuita addirittura negli Stati Uniti, come testimonia un documento in cui si informava che il deposito e la vendita avvenivano presso la drogheria "Scanderberg Di Lorenzo" a Paterson, nello Stato di New York. La composizione della ferro-china prevedeva prevalentemente citrato di ferro e corteccia di China, miscelati con altre erbe e concentrati zuccherini al fine di aumentarne la gradazione. È il primo liquore in assoluto ad essere realizzato con il sale di un metallo. Le madri dell'epoca, inoltre, sbattevano l'uovo e lo mischiavano con la ferro-china affinché aiutasse i loro figli nella crescita, difatti proprio per questo particolare utilizzo, la mente vulcanica di Carmine Caterini, coniò uno slogan che recitava: "Ferro China Caterini la delizia dei bambini".

Oggi la Farmacia Caterini-Filpo la ripropone in chiave moderna con il nome di FERROCHINA DEL MOROFarmacia del Moro” era infatti l’antico nome della Farmacia Caterini-Filpo perché al suo ingresso si trovava il “Gaper”, una testa di legno raffigurante un Moro con in bocca una pastiglia. Sin dai primi anni del secolo scorso, la presenza davanti le "Spezierie" della testa del moro, indicava l'arrivo dall'Oriente delle spezie soprattutto medicamentose. Questa usanza si sviluppò principalmente in Olanda, grazie alle "Compagnie Olandesi delle Indie" arrivando poi in Italia, prima a Venezia e poi diffondendosi nel resto del Paese.

Ancora oggi, nella Farmacia Caterini-Filpo è possibile ammirare uno di questi "Gaper", così chiamato perché il suo significato è letteralmente "sbadigliatore", proprio perché, avendo la bocca aperta, mimava l'atto di sbadigliare.

La ricetta era andata perduta negli anni, ma la nipote di Carmine, la Dott.ssa Ortensia Caterini Filpo, ha sempre raccontato ai propri figli, di questa particolare bevanda preparata dal nonno. Solo un caso ha voluto che, in una vecchia agendina, sia stata trovata la lista delle otto erbe (la maggior parte delle quali presenti nel Parco Nazionale del Pollino) presenti nella FERROCHINA DEL MORO: maggiorana, veronica, genziana...

Poi il resto è stato reso possibile grazie alla sapiente produzione delle “Antiche Distillerie delle Vigne” della famiglia Valentini di Castrovillari, ed alla direzione creativa dello studio castrovillarese “salvatore dessì architetto” (www.salvatoredessiarchitetto.it), che ne ha definito l’immagine del logo, del confezionamento e del packaging.

La FERROCHINA DEL MORO può essere bevuta d’estate ghiacciata per enfatizzarne le capacità digestive, d’inverno diluita in acqua calda per apprezzarne le doti balsamicheMa la sua versatilità ne fa anche un eccellente ingrediente, tanto da essere utilizzata con primi, secondi sia di carne che di pesce e finanche nella preparazione e realizzazione di eccellenti gelati e dessert. Oggi la FERROCHINA DEL MORO fa bella mostra di sé e viene utilizzata in noti e raffinati ristoranti sia del territorio che di fuori Regione, tanto da essere gustata anche nel noto locale stellato parigino “Emporio Armani Caffè & Ristorante Paris”.



+ info

Farmacia Caterini-Filpo

C.so Garibaldi n.205 - CASTROVILLARI (CS)

Tel: +39 0981  21 293

Pagina Facebook: FERROCHINA DEL MORO

Sito web: www.ferrochinadelmoro.it

E-mail: caterfarma@alice.it

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